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    Científicos hallan un vínculo entre la contaminación del aire y las enfermedades neurodegenerativas

    Un estudio masivo que se ha llevado a cabo durante varios años ha encontrado un vínculo claro entre la contaminación del aire y un mayor riesgo de varias enfermedades neurodegenerativas que afectan la memoria y la capacidad cognitiva, incluida la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

    Científicos hallan un vínculo entre la contaminación del aire y el Alzheimer

    Esta relación entre el smog y los trastornos neurológicos se había insinuado anteriormente, sin embargo, el nuevo estudio publicado en  The Lancet Planetary Health es más que notable debido a su escala y al hallazgo de que incluso los niveles de contaminación del aire considerados seguros todavía están relacionados con un riesgo elevado de trastornos neurológicos.

    Los científicos de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad de Emory y la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia rastrearon a más de 63 millones de adultos mayores en los EE. UU. De 2000 a 2017, analizando sus tasas de admisiones hospitalarias para varios desórdenes neurológicos. También controlaron la cantidad de contaminación del aire a la que estaba expuesta cada persona al observar las concentraciones de las partículas en suspensión de menos de 2,5 micras (PM2.5) por código postal.

    El material particulado (PM) es una forma de medir los niveles de contaminación en el aire. PM2.5 es la materia particulada en el aire que tiene menos de 2.5 micrómetros de diámetro, por lo que es una contaminación particularmente fina como el hollín y las cenizas que han sido expulsados ​​por los motores de los vehículos, las plantas de combustibles fósiles y la quema de combustibles. Se sabe que la inhalación de estas partículas está relacionada con una serie de efectos sobre la salud, principalmente asociados con el sistema cardiovascular, ya que son lo suficientemente pequeños como para ingresar al sistema circulatorio sanguíneo. También se sabe que tienen algún vínculo con la atrofia cerebral y los cambios físicos en el cerebro como los que se observan en el Alzheimer.

    Después de tener en cuenta factores como la edad, la etnia y el nivel socioeconómico, el estudio encontró que con cada aumento de 5 microgramos por metro cúbico de aire en las concentraciones anuales de PM2.5, había un aumento del 13 por ciento en el riesgo de hospitalizaciones por primera vez por enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas. Este riesgo se mantuvo elevado incluso cuando la contaminación del aire estaba por debajo de los niveles seguros de exposición a PM2.5 establecidos por los estándares de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

    “Nuestro estudio en todo EE. UU. Muestra que los estándares actuales no protegen lo suficiente a la población estadounidense que envejece, lo que destaca la necesidad de estándares y políticas más estrictas que ayuden a reducir aún más las concentraciones de PM2.5 y mejorar la calidad del aire en general”, declaró en un comunicado, Antonella Zanobetti, autora principal del estudio y científica investigadora principal del Departamento de Salud Ambiental de la Escuela Chan de Harvard.

    También encontraron que las mujeres, los blancos y los habitantes de las zonas urbanas corrían un mayor riesgo.

    Algunos factores no medidos por los investigadores podrían haber aumentado el riesgo de las personas de desarrollar trastornos neurológicos. Por ejemplo, la investigación no rastreó si los participantes fumaban, que es un factor de riesgo importante para tales enfermedades. Dicho esto, los investigadores independientes que no participaron en el estudio han calificado la investigación de «sólida» y «útil», y señalaron que las conclusiones del estudio siguen siendo válidas y fundamentadas, a pesar de algunas de las limitaciones del estudio.

    «Esta investigación proporciona la evidencia más sólida hasta la fecha de que la exposición a largo plazo a los contaminantes del aire puede desempeñar un papel en el deterioro de condiciones incurables como el Parkinson», dijo la Dra. Beckie Port, directora de investigación de Parkinson en el Reino Unido, al comentar los hallazgos a los que se ha llegado.

    Fuente: OkDiario

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